בני לם פורש אחרי עשר שנים בליגת החופים ("מבטיח שאשאר חלק מהענף המדהים הזה"), מסביר למה לא ישוב לאמן על החול ("רוצה לבלות יותר זמן עם המשפחה"), מקווה לימים טובים יותר של קבוצת הכדורגל ("בחרו מאמן מצוין, תמיד אפשר לעלות") ומדגיש שהשאיפה הגדולה שלו היא לגדל שחקנים לקבוצה הבוגרת. ראיון עם נתנייתי בנשמה
בקיץ הבא יתרחש אירוע מוזר מאין כמוהו בליגת כדורגל החופים. בני לם, אחד הסמלים המזוהים ביותר עם מכבי נתניה וממקימי ליגת החופים, לא יאמן את הקבוצה.
בני לם
זאת אחרי שהודיע על פרישה מהליגה בתום העונה הנוכחית, בה הגיעה נתניה בהדרכתו למעמד חצי הגמר, לפני שהודחה ע"י פלפלה כפר קאסם, שזכתה בסופו של דבר באליפות. 
עוד לפני המשחק האחרון שלו בשישי שעבר, זכה לם לטקס פרידה מרגש, כשעל החול החם בארנה הביתית הוענקו לו זר פרחים ותמונה עם מיטב הביצועים וההישגים שלו לאורך השנים, כשברקע זכה לתשואות רמות מהקהל. 
בעשר השנים בהן הדריך את נתניה, הוביל לם את הקבוצה לשתי אליפויות, ב-2006 וב-2014, לצד אין ספור גמרים.  

פוסט פרידה   

"היום אחרי 10 שנים אני מסיים עוד פרק של כדורגל בחיי. 10 שנים בהן ראיתי את הענף המדהים הזה מתפתח לנגד עיניי. 10 שנים של גמרים, אליפויות, טורנירים בחו"ל עם נבחרת ישראל, שכל משחק צרחתי את ההמנון. בגאווה!", כתב לם בפוסט מרגש שפרסם בעמוד הפייסבוק שלו. "כל חיי אני נתניה, כל חיי היו תמיד מכבי נתניה. גם בחופים. אני מסיים פרק, אבל מבטיח שתמיד אשאר חלק מהענף המדהים הזה. אני רוצה להודות קודם כל לשחקנים שליוו אותי, כי בלעדיהם לא הייתי מצליח כלום. לשחקני מכבי רימקס נתניה, לשחקני הנבחרת וגם ליריבים שלי שתמיד כיבדו אותי ואתגרו אותי. אני רוצה להודות באופן אישי ליוסי דורון ודודו מכלוף, שתמיד עזרו ותמכו. לדודי מור, שהביא את הענף הזה והעניק לי אהבה חדשה. תודה לקהל שליווה אותנו ונתן לנו תחושה ביתית בכל משחק". 
"אני לא איש פייסבוק,  אבל הרגשתי צורך להעלות את הפוסט הזה ולשתף מה עשיתי עם הקבוצה ומה הרגשתי לאורך השנים", אומר לם בראיון חגיגי לאתר 'נתניה נט'. "לשמחתי קיבלתי תגובות מצוינות ומרגשות, גם מאנשים שאני לא מכיר, שכתבו לי תודה על עשר שנים בהן ישבו מול הטלוויזיה ונהנו מכל רגע. קראו לי אגדת דשא ואגדת חוף וזה חימם לי מאוד את הלב. קיבלתי סיפוק גדול מהידיעה שאנשים העריכו את מה שעשיתי וזה היה שווה את הכל. אפילו הגעתי כמעט ל-700 לייקים". 
בני לם
אפשר לומר שאתה אחד האנשים הכי מזוהים עם ליגת החופים.
"האמת שבדרך כלל אתה מעדיף שאנשים יגידו את זה עליך, אבל כאן זה ברור לגמרי כי אני אחד המקימים והמייסדים של הליגה. הייתי כאן בנתניה מהיום הראשון עד היום האחרון. קיבלתי הצעות לשנות ולאמן בקבוצות אחרות, אבל זה לא אני ולא האופי שלי. גדלתי על משהו אחר וסמל לא מחליפים. נתניה זו נתניה". 
האמנת שהענף יתפוס כל כך חזק בארץ?
"האמת שכשקראו לי לאמן את נתניה והנבחרת, לא ידעתי בכלל מה זה כדורגל חופים ואיך אאמן. דודי מור, ממקימי ליגת החופים, הביא את מאמן נבחרת גרמניה כדי יעזור לי, ואחרי שלושה חודשים הוא הגיע לשחק מולי עם גרמניה וניצחתי אותו. לא ידעתי כמה זה יתפוס, אבל מהיום הראשון הייתה נהירה לכדורגל החופים, כי היו את כל התנאים להצליח – קיץ, ים, מוסיקה, רקדניות, כדורגל והרבה גולים. הגיעו הרבה אוהדים – ילדים, הורים, סבים וסבתות ומשפחות שלמות. ברור לי שהרבה קבוצות כדורגל בליגת העל היו רוצות את הקהל שהגיע מדי שישי לארנה בנתניה". 
עם כל הטוב הזה, למה בעצם פרשת?
"אני מנהל מקצועי במחלקת הנוער של מכבי נתניה, ותמיד איך שנגמרת הליגה לנוער מתחיל כדורגל החופים. צריך להכין קבוצה מא' עד ת' וזה אומר שלושה אימונים בשבוע ורצינות מלאה, כי כשאני לוקח משהו אני עושה אותו בצורה הכי טובה שיכולה להיות. הרגשתי שאני חייב את החופש שלי ולבלות יותר זמן עם המשפחה, הילדים והנכדים. אולי אהיה פרשן של כדורגל החופים בערוץ הספורט ואני לא פוסל את האפשרות שאגיע לצפות במשחקים, אבל לא אחזור לאמן. כמובן שמאוד רציתי לפרוש עם אליפות וזה היה יכול להיות פינאלה נהדר, אבל כפר קאסם היו טובים יותרו וזה כבר מאחוריי". 
בני לם

ובחזרה לדשא  

בני לם (57) נולד וגדל בנתניה. הוא מתגורר בשכונת עיר ימים, נשוי ללונה, אב לשלושה וסב לארבעה. בעל קשר משפחתי רחוק למגן באיירן מינכן, פיליפ לאם. החל את הקריירה במחלקת הנוער של נתניה ובעונת 1977/8 עלה לבוגרים וזכה כבר בעונתו הראשונה בטרבל – אליפות, גביע וטורניר האינטרטוטו.  
לם שיחק עם נתניה במשך 13 עונות, רשם למעלה מ-300 הופעות, כבש 72 שערי ליגה וסיים כמעט בכל עונה כמלך הבישולים ("היו לנו אז שחקנים מצוינים והיה קל לבשל להם", הא נזכר בחיוך. כל עונה בישלתי משהו כמו 15-16 שערים"). 
בסך הכל זכה עם נתניה בשלוש אליפויות, גביע המדינה, טורניר האינטרטוטו ופעמיים בגביע הטוטו. בנוסף, לזכותו שתי הופעות בנבחרת ישראל. בהמשך שיחק תקופות קצרות בהפועל אשדוד, מכבי שעריים והפועל טייבה, עמה עלה לליגה הארצית, לפני שפרש ממשחק פעיל.   
בשנת 1995 מונה למאמן נתניה בצוותא עם שחקן העבר אלברט גזל, על מנת להציל את הקבוצה שהגיע להליך פירוק. בעקבות תנאי העבודה הקשים יחד עם הקושי הכלכלי, עזב לם במחזור התשיעי במטרה לא להזיק למועדון האהוב עליו. בהמשך אימן תקופה קצרה בהפועל טייבה, ובהמשך אימן במחלקת הנוער של בית"ר טוברוק, כשתחת ידיו עברו שחקנים דוגמת שמעון אבוחצירה, שלומי ארבייטמן, שי בירוק ואלמוג כהן. 
אחד ההישגים הגדולים של לם היה זכייה באליפות עולם לבתי ספר עם אורט יד ליבוביץ', בה שיחקו אז לירון וילנר, שלומי וילנר ז"ל, קובי חסן ויניב לביא. באליפות, שהתקיימה בדואיסבורג, גרמניה, גבר יד לייבוביץ' בגמר 0:2 על בית ספר משוודיה.
לאחר כ-11 שנים בטוברוק, מונה לם למנהל המקצועי במחלקת הנוער של מכבי נתניה, ובמקביל אימן את עירוני כפר יונה בליגה א'. אשתקד ישב על ספסל הקבוצה הבוגרת בשלושת המחזורים האחרונים, שעה שנתניה כבר נשרה מזמן ללאומית, כיוון שלא הייתה תעודת מאמן לעומר פרץ. העונה, במקביל לניהול המקצועי במחלקה, יאמן לם את קבוצת הנוער.   
למרות הרזומה העשיר שלך, אף פעם לא קיבלת הזדמנות אמיתית לאמן בבוגרים. 
"זה נכון. רציתי לסגור מעגל ולאמן את הבוגרים. אני מאוד מאמין בעצמי והרגשתי שאני יכול לתת ולעזור לקבוצה. זה לא קרה, אבל זה כבר מאחוריי. טוב לי במחלקת הנוער". 

סלובו ואני

השנה יאמן את נתניה עוד שחקן עבר של הקבוצה, סלובודאן דראפיץ', שמגיע אחרי עונה מצוינת בבית"ר ירושלים. ללם יש רק מילים חמות לומר על הקולגה: "השנה בחרו בנתניה במאמן מצוין, כיף לראות אותו מאמן ויש הרה מה ללמוד ממנו", הוא אומר. "לסלובו יש בקבוצה 12 שחקני בית. הוא מגיע לכל משחק אימון של הנוער, אנחנו מדברים ויש בינינו שיתוף פעולה טוב. אני מאמין שישולבו העונה בנתניה לא מעט צעירים מוכשרים ובכלל, יש אווירה טובה כיום במערכת של מכבי נתניה.  
כמה כאב לך לראות את נתניה בעונה האחרונה?
"כמי שגדל בנתניה וחי את הקבוצה, כאב מאוד לראות איך היא התרסקה מקצועית וניהולית, כשגם האוהדים לקחו את זה קשה מאוד. צריך להגיד תודה גדולה לאייל סגל שלקח את המושכות, כי בלעדיו נתניה הייתה יכולה להגיע גם לליגה ג' ". 
לא פשוט לפתוח עונה במינוס 9 נקודות.
"נכון. נתניה צריכה קודם כל לא למהר, ולא להגיד שהיא עולה ליגה במינוס 9 נקודות. אם הקבוצה תיראה טוב עד ינואר, אז בעל הבית צריך לתת פוש, לחזק אותה ואולי לעלות. תמיד אפשרי לעלות, אבל אפשרי גם לרדת. אחרי העונה שעברה, צריך לבנות הכל לאט לאט". 
לסיום, מה השאיפות שלך בהמשך הדרך?
"השאיפה היא לגדל כמה שיותר שחקנים לקבוצה הבוגרת של מכבי נתניה. זה הכי חשוב וגדול מבחינתי".